משחקים מגוונים לילדים

כל הורה רוצה לדאוג לכך שילדיו יקבלו את מלוא הכלים על מנת לדאוג להתפתחותם מבחינה רגשית, חברתית, ערכית, מוטורית וכיוצא בזה. דאגה זו מקיפה את כל עולמו של הילד ונוגעת לכל צרכיו. בין אם מדובר בבחירת ספרי ילדים, ובין אם עסקינן בהחלטה על פעילויות לילדים, חשוב בהחלט לשלב תמיד בין הנאה ללמידה. בגילאים קטנים אלה, כמעט כל פעילות לילדים טומנת בחובה גם ערך מוסף ובו הקניית מיומנויות שונות. ניתן לראות מגמה זו, בין השאר, במגוון העצום של חוגים לילדים אשר על "לקוחותיהם" נמנים קטנטנים בגילאים רכים ביותר.
בתקופה בה השוק רווי בשלל משחקי ילדים שונים ומגוונים, בחירת המשחק המתאים לילד הופכת למשימה לא פשוטה עבור ההורה. הקושי מתחדד עוד יותר נוכח ריבוי המידע הקיים ביחס למשחקים שונים, וכאשר נדמה כי לכל החלטה שההורה מקבל ביחס לילדו יש הכרעה קריטית וגורלית על התפתחותו. על מנת להקל ולפשט את תהליך הבחירה, ריכזנו עבורם מספר היבטים אותם כדאי לבחון בבואכם לרכוש משחקים לילדים. בדומה לכל פעילות לילדים, גם כאן העניין המרכזי הינו שילוב בין כיף והנאה מצד אחד, ופונקציונליות מצד שני.
משחק לילדים קטנים

משחקים לילדים – אמצעי הנאה או כלים התפתחותיים?

משחקי ילדים משרתים כיום פונקציות התפתחויות חשובות עבור הילד. עם זאת, אסור לשכוח כי מדובר במשחקי ילדים. דהיינו, בראש ובראשונה, חשוב להקפיד כי אתם מתכוונים לרכוש משחקים לילדים אשר יספקו הנאה לקטנטנים. מעבר לתועלת הברורה שיש בכך עבור אושרו של הילד, הדבר גם יעודד אותו לשחק במשחק לעתים תכופות, ובכך ישרת גם את ההיבטים הפונקציונליים הגלומים בפעילות. בשלב השני, חשוב לוודא כי אתם רוכשים משחקים לילדים בעלי ערך מוסף, אשר מספקים כלים שיתרמו ללמידה ולפיתוח יכולות ילדכם. פעילויות לילדים אשר משלבות משחקים מדליקים עם אתגר התפתחותי, הנן חוויה לכל הורה וילד.

פונקציונליות של משחקי ילדים

נוכח המודעות ההולכת וגוברת ביחס להשפעתם של משחקים לילדים על התפתחות הקטנטנים, משחקי ילדים אשר קיימים היום בשוק נועדו לענות על צרכים שונים ומגוונים בשלבי ההתפתחות. למעשה, גם משחקים ופעילות לילדים אשר לכאורה נדמה כי אין בהם תרומה "מעבר", עשויים לסייע בפיתוח יכולות בדרכים אשר לא חשבתם עליהן. פונקציונליות של משחקים לילדים מביאה לכך שכל אחד מהם "עובד על תחום אחר" (חשיבה, זיכרון, כישורים חברתיים, שפה, נורמות חברתיות וכדומה).
ישנם משחקים המותאמים לפיתוח תכונות קוגניטיביות אצל הילד, אשר בין היתר שמים דגש על יכולות זיכרון, חשיבה, הסקה ועוד (לדוגמא, משחקי זיכרון ומשחקי שייכות). בנוסף, קיימים משחקים המרחיבים את עולם הידע של ילדיכם בדרכים שונות, החל מהרחבת אוצר המלים שלו וכלה ברכישת שפה (למשל, משחקי טריוויה וחידונים). כמו כן, דפי ציורים לילדים הנם מעין משחקים אשר עשויים לתרום בהיבט זה.
צעצועים
סוג אחר של משחקים לילדים נועד לפתח יכולות פיזיו-מוטריות אצל הילד. משחקי ילדים אלו שמים דגש על מוטוריקה, קואורדינציה, שיווי משקל ותזמון פעולות (דוגמת משחקי כדור ופעילויות לילדים בענפי ספורט שונים). משחקי חברה עשויים לתרום להתפתחות החברתית של הילד, בהיותם מצריכים שיתוף פעולה ותקשורת בין השחקנים השונים על מנת להצליח ב"משימה". כך למשל, משחקי קלפים ומשחקי ספורט הדורשים חלוקה לזוגות או קבוצות תורמים ליכולתו של הילד ללמוד לעבוד בשיתוף פעולה. בנוסף, משחקים חברתיים תורמים גם ללמידת כללי התנהגות חברתית, כאשר הילד לומד כיצד להמתין לתורו וכיצד להתמודד עם הפסד (משחקי קופסא שונים כדוגמת מונופול ואחרים מהווים כלי טוב ללמידת כללי התנהגות חברתית). יתרון נוסף שיש למשחקים לילדים המערבים מספר משתתפים הוא יכולתם לשפר ולחזק את הקשר בין ההורה לילד, שכן הם מהווים פעילות מהנה משותפת.
קיימים בשוק גם משחקים לילדים אשר עובדים על היצירתיות של האמנים הקטנים. כך למשל, בובות צעצועים, ברביות או לגו עשויים לעורר את היצירתיות של הילד בשל הצורך המוטל עליו להפעיל את הדמיון. במסגרת פעילויות לילדים אשר מסייעות בפיתוח יצירתיות ילדיכם ניתן למנות גם ציורים לילדים, הכנת תכשיטים, עבודה עם פלסטלינה ועוד. ניתן אפוא לומר כי פעילויות לילדים במסגרת משחק, מהוות ממש "בית ספר לחיים" עבור הקטנטנים.

כיצד להתאים את משחקי הילדים לצרכי ילדיכם?

משחקים שילדים אוהבים
לסיכום, ניתן ליהנות מפעילויות לילדים במגוון רחב של תחומים. כמו כן, פעילויות לילדים שונות זו מזו מבחינת "לקוחותיהם". לדוגמא, יש להבדיל בין פעילות לילדים לגיל הרך, ובין הפעלות לילדים בגילאים קטנים יותר. בעת רכישת משחקים לילדים, יש להתייחס גם ל"צרכן". למשל, יש לוודא כי בחרתם משחקים לילדים המתאימים לגילו וליכולותיו של הילד. ברור אפוא כי משחקים לגיל הרך לא יתאימו לתינוקות, ולהיפך (יצוין כי ישנו עולם שלם של משחקי תינוקות אשר נועד לענות על צרכיהם של ילדים בגילאי 0-3).