תוכניות

הכניסה המטאורית של "המסך הקטן" אל סלון ביתנו בדור האחרון, הכתה גלים בכל הקשור לחינוך פעוטות וילדים בגיל הרך. אחת התמורות העיקריות בעניין הזה באה לידי ביטוי בהתפתחות תוכניות ילדים. אין ספק כי ניתן לראות גם את השפעתה של מהפכת הכבלים בישראל על התכנים התקשורתיים המותאמים לילדים בארץ. בעבר, תוכניות ילדים שודרו ברצועה קצרה בת כמה שעות בלבד בכל בוקר. כיום, לעומת זאת, תוכניות ילדים ניתנות לא רק בשעות מסוימות, אלא ממש מסביב לשעון.
למעשה, ישנם ערוצים שלמים המשדרים תכנים לקטנטנים בכל שעות היממה. תוכניות טלוויזיה אלה הנן הפעלות לילדים לכל דבר ועניין. מדובר בפעילויות לילדים אשר מעוררות את הדמיון והמחשבה, ופעמים רבות הן בעלות ערך מוסף (לדוגמא, תוכניות ילדים המקפידות על העברת מסרים חינוכיים).
הורים רבים יודעים כי תוכניות ילדים יכולות בהחלט "להעסיק" את הילד ובכך לאפשר להם זמן קצר של מנוחה (במיוחד בשנים הראשונות לחייו של התינוק, כאשר הוא דורש תשומת לב רבה מהסביבה). פעמים רבות, פעילויות לילדים כוללות גם שילוב בין תוכניות טלוויזיה לבין אטרקציות נוספות. לדוגמא, ספרי ילדים אשר גיבוריהם הנם גיבורי תוכנית טלוויזיה, או דפי ציורים לילדים אשר מאפשרים לקטנטנים לצבוע את גיבורי הסדרה האהובה עליהם.
חשוב להדגיש כי תוכניות ילדים, על כל יתרונותיהן, אינן תחליף לחינוך או הדרכה. אי לכך, בדיוק כמו שוקולד, גם תוכניות ילדים טובות במידה. מצד אחד, קבלת החלטה כי הילד לא יצפה כלל בתוכניות ילדים הנה מעט קיצונית. מצד שני, אין כל ספק כי השארת תינוק מול מסך מרצד במשך שעות על גבי שעות איננה דרך ראויה להעניק לו ערכים ו/או להעשיר את עולמו. חשוב אפוא לשלב בין תוכניות טלוויזיה ובין פעילות לילדים מחוץ לבית או ביחד עם ההורים. לדוגמא, ישנן הצגות לילדים אשר מתאימות לכל גיל או סגנון, או ספרי ילדים מדליקים אשר יישבו כל ילד בקסמיהם.

תוכניות ילדים מוקלטות או רכישת תקליטורים

בדומה לתחומים נוספים הקשורים בתינוקות וילדים, גם עולם תוכניות הילדים גדל בקצב מסחרר בשנים האחרונות. כיום, לא רק שישנם ערוצים אשר מקרינים תוכניות ילדים 24 שעות ביממה, אלא שניתן לרכוש תקליטורים ובהם תוכניות ילדים על פי נושאים ובכיכובם של גיבורי הילדים הנוכחיים. כמו כן, ניתן גם להקליט תוכניות ילדים אהובות באמצעות ממיר מקליט ובכך לאפשר לקטנטנים צפייה בתכנים האהובים עליהם בכל שעה ביום. היתרון הבולט של התכנים המוקלטים או הקנויים נמצא ביכולת של ההורה לדאוג לכך שמדובר בפעילות לילדים אשר הקטנטנים מתחברים אליה.
כמו כן, פעילות לילדים אשר כוללת צפייה בקלטות מדליקות, יכולה להיות בהתאם לנושאים סביבתיים, חברתיים או חינוכיים. לדוגמא, תוכניות ילדים המתאימות במיוחד לחגי ישראל, או תקליטור המעניק לילד כלים בסיסיים בקריאה, כתיבה ועיסוק במספרים. כמו כן, פעילות לילדים החביבה במיוחד על הורים צעירים הנה רכישת קלטות ובהן תוכניות נוסטלגיות (רחוב שומשום, שכונת חיים, פרפר נחמד וכדומה). חשוב לדעת כי במידה והילד יתחבר לתוכנית, סביר להניח שגם שאתם תצפו בה מאות פעמים. אי לכך, מומלץ כי גם ההורים יתחברו בצורה כזו או אחרת לתוכניות המדוברות.

תוכניות אינטראקטיביות

כפי שצוין לעיל, תוכניות ילדים אינן מה שהכרנו בעבר. לדוגמא, ניתן למצוא כיום תוכניות אשר כוללות ממש הפעלות לילדים. פעילויות לילדים באמצעות תוכנית טלוויזיה יכולה לבוא לידי ביטוי במספר אופנים. לדוגמא, הפעלות לילדים אשר מלמדות את הקטנטנים לשיר או לצייר, או תוכניות המשודרות בשידור חי והמאפשרות לילדים להתקשר (באמצעות הוריהם כמובן) ולדבר עם הכוכבים שעל המרקע.
לסיכום, תוכניות טלוויזיה נחשבות פופולריות במיוחד בקרב הורים המבקשים למצוא פעילות לילדים. מדובר בפעילויות לילדים פשוטות וקלות, אך חשוב בהחלט שלא "להגזים" עימן. דהיינו, הקפידו לא לשכוח את הילד במשך שעות מול מסך הטלוויזיה, וזאת משום שאין ספק כי פעילויות לילדים צריכות להיות מגוונות ולהרכיב תכנים שונים לאורך היום.